大姨妈那点事儿:经期卫生用品里的乾坤

  • 发布时间:2019-11-18 12:01:31

几乎所有的棉塞导管都是由塑料制成的,现在一些公司正在引进无内胎棉塞。

照片:汉娜·惠特克,《国家地理》

作者:alejandra borunda

在现代生活中,塑料随处可见,甚至月经卫生用品也不例外。自20世纪中叶以来,塑料或多或少地被用于许多棉塞和卫生巾的基本设计中:有时是为了“改进”设计方案,但大多数时候并不重要。

对于我们来说,很难找出有多少塑料垃圾来自月经卫生产品,部分原因是它们被归类为医疗垃圾,不需要追踪。此外,关于这一问题的相关研究很少。但是粗略的估计会导致惊人的结果。仅在2018年,美国人就购买了58亿条卫生棉。一个人一生中使用的卫生巾和卫生棉条数量将达到5000至15000条。大多数这些卫生产品将被当作塑料垃圾处理,最后被填埋。

然而,为了从月经卫生产品中去除塑料,不仅需要打破现有的设计,因为塑料在其中起着重要的作用,因为它混合了许多因素,例如文化、羞耻和科学。

无处不在的塑料

大多数美国女性月经已有40年,每月出血5天,总共出血6.5年,共2400天。

所有月经血必须流出身体。在美国,通常是棉塞或卫生巾来完成这项任务。短时间使用后,这些物品将被扔进垃圾桶。

月经卫生产品是真正的塑料产品。棉塞用塑料纸包裹,放入塑料导管中,一端系有塑料绳,吸收部分上甚至还有一层薄塑料层。卫生巾使用更多的塑料,从防漏底层到吸液合成材料,再到外包装,都有塑料。

负责研究卫生产品生态影响的Ann borowski说,这个数字简直令人震惊。

“40年来,我不想继续制造垃圾,只是为了处理根本不应该被视为问题的问题,”她说。“现在,我们应该有更多的控制权。我不想给地球带来这样的负担。”

月经简史

古希腊作家认为经血是一种非常不健康的东西,是女性不洁的象征,也是一种“体液”。为了保持平衡和健康,它需要被排除在身体之外。血液本身是不健康的,甚至有毒的。这种观点持续了几个世纪。

波士顿马萨诸塞大学月经研究专家克里斯·博贝尔(Chris bobel)告诉我们,到19世纪中叶,在美国,人们已经形成了一种刻板印象:简而言之,月经血是“坏血”,肮脏可耻。

但是月经是我们必须面对的一个真正的问题。历史学家苏珊·斯特拉瑟说,在20世纪之前,美国妇女使用“拼凑”的方法。他们把各种日常用品组装成卫生巾或棉塞之类的东西。换句话说,其余的布料、柔软的树皮条和可以作为吸收剂的东西将被使用。然而,仍有许多需要改进的地方:这些物品通常又大又笨重,需要清洗和干燥,这意味着其他人会看到它们,这在月经被污名化的文化中不是好事。

1921年,第一包kotex出现在药房柜台,一个新时代开始了:一次性月经卫生产品的诞生。

kotex的材料是纤维棉,一种吸水性强的植物材料。纤维棉是在第一次世界大战期间发明的,被用作医用绷带。护士们开发了卫生巾的新用途,至今仍在使用。

一些锻炼身体更多的女性,如舞者和运动员,被另一种新兴产品吸引:棉塞。事实上,20世纪30年代的卫生棉条和今天药店货架上的没有太大不同。它们基本上是一团紧密的棉花或纸状材料,并附有细绳。

所有这些新产品都有一个共同点:使用后扔掉。当时的营销活动宣传了这样一个理念,即新产品将使经期女性成为“快乐、优雅、高效的现代女性”,摆脱旧“拼在一起”带来的压力。(但是一次性物品也意味着女性每月需要储藏它们,购买行为将持续几十年。)

普渡大学的历史学家沙拉·沃斯特拉说:“从一开始,这些公司就一直在宣扬现代化意味着使用一次性新产品的观点。”。

随着越来越多的女性进入职场,一次性产品越来越受欢迎。它们有两个显著的优势:一个是便利性,这在许多药店都可以买到,另一个是自主性,所以女性不必担心把用过的布料从办公室带回家。此外,处于月经期的妇女可以隐藏自己的身体状况,不受干扰地继续工作。

“这是标准,”鲍勃说。“妇女,无论年龄大小,都必须服从工作场所的规则和标准,才能保持效率。你不能因为身体原因减速,仅此而已。”

在2013年新泽西海滩清洁系列中,志愿者们拿起了数千个棉塞试管。

地图学:汉娜·惠特克,《国家地理》

结果,市场发生了巨大的变化。到第二次世界大战结束时,一次性月经卫生用品在美国的销量增加了五倍。

卫生巾中的塑料

20世纪60年代,化学家们忙于开发精密塑料和其他合成材料。随着技术的突飞猛进,制造商也在积极探索新的市场,这些新材料可以在其中发挥作用。

月经卫生产品就是其中之一。

卫生巾的设计开始使用轻质、柔软和防漏的聚丙烯或聚乙烯作为底层。粘性材料技术的进步促进了软塑料的使用,因此卫生巾可以直接贴在内衣上,而不用挂在复杂沉重的皮带上。20世纪70年代末,设计师们意识到他们可以添加一对塑料“翅膀”来包裹内衣并固定卫生巾的位置。此外,将薄聚酯纤维添加到柔软部分,以将液体吸入吸收芯。随着高吸水材料技术的发展,吸水芯越来越薄。

历史学家劳拉·弗赖登费尔德说,所有这些产品的开发都是渐进的,但它们共同促成了一项创新。在她的书《现代》中,她采访了几十名女性,询问她们在月经期间的经历。

“粘合剂或翅膀听起来像是微小的产品改进,但事实上,它们在人们的眼中起着非常重要的作用。就像,哇!太好了。它提高了我的生活质量。”

无法摆脱塑料棉塞

东华盛顿大学的性别研究专家、《使用诅咒:关于月经的那些事情》一书的作者伊丽莎白·阿尔维达·基斯林(Elizabeth arveda kissling)告诉我们,在20世纪初,许多医生和公众对此做出了非常积极的回应:女性,尤其是年轻女性,在插入棉塞时可能会触摸生殖器。

经过思考,发明人想出了一个解决方案:通过匹配导管,可以使棉塞的插入更加“庄重”和卫生。

美国卫生棉条专利的最早申请是在1929年,其中包括一个空心纸板管。有些人建议使用不锈钢甚至玻璃。在20世纪70年代,塑料可以制成光滑、轻便和柔韧的圆形。一些设计师发现这是一个完美的棉塞导管。

不仅是导管,许多棉塞的吸收部分也含有一些塑料。薄塑料层有助于将致密的棉花粘合在一起。有时候,绳子是由聚酯或聚丙烯制成的。

隐私包装

20世纪中叶,技术饱和,美国月经卫生市场的几家主要制造商开始争夺客户。为了脱颖而出,公司想出了各种方法来提供各种选择,以方便客户悄悄地购买、使用和处置。

这种不想引起注意的观点由来已久。20世纪20年代,强生公司在杂志上刊登了一则modè se卫生巾的广告。女人们会剪掉广告,悄悄地递给药房柜台,然后得到一个几乎没有任何标记的盒子。

然而,随着一次性和便携式产品的流行以及卫生产品尺寸的缩小,包装的重点已经转移到个性化设计上。女性需要把它们装进袋子里,以确保清洁卫生,把它们从办公桌上拿到厕所,然后扔进厕所隔间的垃圾桶里。

这意味着一切都需要塑料包装。私人包装很快变得流行起来。2013年,kotex公司推出了一种棉塞,“包装更柔软、更安静,有助于你保守秘密”,可以悄悄地打开。塑料也被用于处理。在一些公共厕所里,小塑料袋被挂在厕所隔间的墙上,以方便妇女包装和扔掉用过的卫生用品。

Kissling说:“我们在销售月经卫生产品时仍然感到羞耻。”

塑料会占据未来吗?

无论是棉塞还是卫生巾,新的塑料包装极大地改善了女性的月经体验,但也让女性依赖以塑料为中心的产品。这些产品的使用寿命很短,但至少能持续500年。

但仍有变化。在欧洲,大多数棉塞都没有导管出售。在美国,越来越多的女性正在考虑其他选择:最近的一项调查显示,近60%的女性计划尝试可重复使用的产品(约20%的女性正在使用它们)。

地球还是塑料?

以下两件事有助于解决塑料问题:

1.试试月经杯或其他可重复使用的产品。

2.选择由天然纤维制成的棉塞,而不是导管。

谢尔顿集团(Shelton Group)负责调查,研究员苏珊娜·恩凯马(susannah enkema)表示:“这是女性对如何应对月经的思维的结构性变化。”

最受欢迎的替代品之一是可重复使用的卫生巾。与过去的技术相比,现在的设计更好。其他人收到了月经杯,这也是一项古老的技术,最近再次流行起来。一些公司正在设计能直接吸收月经血并能在清洗后重复使用的内衣。而一些女性选择在月经期间自由出血,以避免这种最基本的生理现象带来的耻辱。

博贝尔认为,打破月经前后的污名对于更加关注社会和环境的未来至关重要。

“我不否认我们需要处理月经,”她说。“同时,我还必须指出,想要通过推广各种产品来消除羞耻是自欺欺人的。这是不可能的。”

只有改变我们的想法,我们才能改变我们的未来。

(译者:sky4)

资料来源:国家地理中文网(官方五)

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